设计聚焦工具设计:IE浏览器的兴与衰

2022年6月15日21:00,微软停止支持Internet Explorer。IE浏览器正式离开了我们。IE…

2022年6月15日21:00,微软停止支持Internet Explorer。IE浏览器正式离开了我们。IE浏览器从1995诞生到2022年关闭,期间走过了27年的时间。在2003年鼎盛时期,IE占Web浏览器使用量的96%。而在2011年“科技史上50种最糟糕科技产品”的名单中,IE6赫然出现在第11名的位置,与此同时,Chrome浏览器正在以稳步增长的趋势超过Firefox拿下市场占有率(25.69%)第二名。究竟是什么原因让IE浏览器走向辉煌,又是什么原因让IE浏览器走向没落呢?本文将以Web浏览器编年史的方式简要地叙述这段历史,希望可以为网络工作者提供一些前车之鉴。1994-2003年 低网速时代在1994年,微软的IE浏览器出现了第一个版本,IE浏览器使用了Spyglass开发的Mosaic浏览器源代码,并对其进行“魔改”,与此同时Netscape浏览器已经稳稳占领绝大部分用户市场。第一代的IE浏览器的工具栏中具有缩放字体字号的功能,还具有剪切、复制、粘贴的功能。在最初的设计目标上,IE浏览器对文字处理具有很大的侧重。

与IE1.0同时代的产品还有Netscape(网景)浏览器,可以看出IE浏览器在功能布局上有许多吸取了Netscape出色的地方。IE2.0总体设计思路不变,加入了一些home页面等优化功能。

IE3.0采用了图形化设计,这降低了网页的屏占比。这是IE3.0这款产品第一次正式预先捆绑在Windows操作系统中,IE浏览器开始击败Netscape浏览器,成为了当时用户使用占比最高的浏览器。

讨 论:1994年时,由于网络通信效率很低,打开一个网页可能就需要以小时为衡量单位,在打开网页前用户决策十分慎重,故当时的浏览器一般设计得十分偏向于专业工具类软件,功能上一应俱全,许多选项只有少部分开发人员可以理解。类似的界面设计在目前的专业工具软件中依然比较盛行,比如Photoshop、Cinema 4D、VS code等专业向的工具软件。1994-2003年是IE浏览器逐步取得胜利的阶段,IE浏览器脱胎于高度专业化工具软件设计理念,但是最终依靠Windows个人操作系统的普通用户获得成功。这一受众特征一方面使得IE能在电脑逐渐普及的过程中稳定地收割市场,但另一方面也为后期IE浏览器的没落埋下了基础。2004-2008年 图文年代2004-2008是IE浏览器统治Web浏览器品类的鼎盛时代,此时网络速度有了长足的发展,已经可以支持视频、图片、flash等较为复杂的功能。Youtube、Google Maps、FaceBook这些复杂Web应用已经出现一段时间了,传统浏览器在架构、性能以及稳定性上已经逐渐不再适用,这时正需要一款更加强大的浏览器来满足用户与Web开发者的需求。IE4.0缩小了界面中WindowsLOGO展示位的大小,以增加可操作区域。

IE6.0减少了功能ICON的文字说明,IE开始注意到工具栏占用的空间问题,推出全新的UI视觉设计和XP系统相得益彰。

与此同时,Google的Chrome浏览器于2008年正式上线第一版,可以发现Chrome采用了非常轻量化的设计,基本按照普通用户的使用频次去设计功能入口的层级。而不是采用【低网速时代】专业化的设计路线。Chrome更注重的是用户浏览网页过程而不再注重前往网页的过程。讨 论:由于网络速度逐渐变快,电脑运算能力逐渐增强,用户更加大众化。IE浏览器尽管在交互体验设计上做出了风格上的改变,但是在整体的功能布局上仍然是沿用老的思维,即“专业化为主”,这导致了普通用户对IE浏览器的体验感受是“能用但是不香”。尽管IE用户群体依然巨大,但也掩盖不了用户正在向FireFox、Opera、Chrome或者是用IE内核魔改的浏览器流失的事实。2008-2015年“稳定”时代IE7首次删除了上方的文字工具菜单栏,不过增加了很多使用频率不高的按钮,界面依旧复杂。

IE9地址页面和新空白页愈合成一个模块,取消收藏夹页面后只剩下一层功能层级。

而Chrome浏览器在界面设计上已经趋近于当前版本,在当前技术形态下,Chrome给出了网页占比最大问题的最优解。同时Chorme还上线了外部插件系统,让Web浏览器成为了一种对于用户来说精准匹配需求,对Web开发者来说符合自身利益的新平台。讨 论:IE浏览器关注的重心开始转向普通用户,这点在界面设计中体现得较为明显:不再有繁杂的功能选项,高级功能被归类进更深的层级。尽管如此,IE在安全性、操作简洁性、加载网页速度与Chrome浏览器仍有一定差距。Windows操作系统更新速度逐渐变慢,用户越来越有机会选择更适合自己的浏览器。2015-2022年 多端同步时代IE11主要集中在视觉层改进。

这一阶段,Safari浏览器在电脑端和手机端同时具有良好的适用性。

Chrome浏览器也在Windows和Android系统上适应性良好。讨 论:由于Chrome内核完全开源,在2012年以后陆陆续续出现了许多基于Chromium的浏览器,包括:百度浏览器、UC浏览器…它们许多都是针对移动端进行优化,就连微软自身也推出了基于Chromium的Edge浏览器,Edge浏览器直接给IE浏览器下了最后的通牒。IE浏览器于2022年6月份正式成为历史。LOGO设计早期的IE浏览器为了能够展示其在windows操作系统上的权威性,直接采用了windowsLOGO+文字的方式。后来在IE浏览器逐渐广为人知后开始有了e+轨道的视觉识别符号。从IE浏览器在1995-2001频繁更新LOGO可以看出:在推出产品初期,微软对于IE浏览器的维护和迭代速度极快。其中2001-2006版本是windowsXP系统中搭载的IE6.0,它已经成为90一代人的记忆。微软的设计理念是IE浏览器配合Windows系统的升级换代进行创新设计。优点:在windows系统每次迭代中表现良好。缺点:由于每次Windows系统不强制要求升级到最新版本,我们常常会发现在一个系统中可以安装多个版本的IE浏览器,也有可能是某些钓鱼网页伪装起来的LOGO。过大的变动总让用户产生一种不完全明确的感觉,一定程度上削弱了这个符号的权威性。反观对手Google Chrome LOGO的改进没有了追随新系统改进的“包袱”,一切改进理由来自于可用性的增加和当前设计风格大环境的影响,这使得Chrome浏览器的LOGO设计目的更加明确。Chrome还具有自动更新的功能,保证了产品在用户手中具有绝佳的一致性。总 结纵观IE浏览器的历史,IE脱胎于专业级别的产品定位和低网速下的网络大环境,终结于用户普通化、不够优秀的用户体验和高网速大环境。在高网速下,IE浏览器的内核性能劣势越发明显。IE在维护更新时很难做到为下一个时代的需求做出及时反映,最终遭到抛弃。对于设计从业者,在设计中应该有“破”有“立”,应该针对当下的技术环境和用户需求给出最优解,尽可能延长产品的使用寿命。

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